More About Private Utility and Value

ואשר לא צדה והאלקים אנה לידו (שמות פרק כ”א פסוק י”ג)

A mere several hours after I posted my discussion about private utility and value in Halacha, I serendipitously1 encountered an interesting and fairly thorough analysis of the issue in a contemporary work titled שו”ת ודרשת וחקרת, by Rabbi Aharon Yehudah Grossman2. He’s discussing the liability one has for losing someone else’s used hat:

אולם בענין כמה צריך לשלם יש לדון, דהנה מפורסמים דברי הנתיבות בסימן קמ”ח דסבירא ליה דדבר שאינו שוה בעצמו למכרו וליקח דמים בעדו, רק שוה לאיש ההוא, אין המזיק חייב לשלם … ולכאורה להנתיבות המשפט הכובע הזה הישן אינו שוה כסף בשוק היום, שלרוב בני אדם נמאס הדבר ללבוש כובע מלא זיעתו של חבירו, ואם כן המזיק יהא פטור, דיכול לטעון המזיק קים לי כהנתיבות המשפט שדבר שאינו ראוי למוכרו אין המזיק חייב לשלם

[ושוב האריך לפלפל בדברי הנתיבות, והביא כמה קושיות שהקשו עליו האחרונים, ויישבם, והעלה] זכינו לדין בס”ד, שדברי הנתיבות המשפט שרירים וקיימים, וכל האחרונים שיצאו לחלק עליו והביאו ראיות נגדו, בקלות אפשר לדחותם, ואם כן נראה לענ”ד פשוט שיכול המזיק בנדון דידן לומר דקים ליה כהנתיבות המשפט שאין הכובע שוה כסף בשוק למוכרו, ולכן פטור הוא מלשלם …

וכל זה בדיני אדם, אבל מדין שמים נלענ”ד דפשוט שחייב השליח לשלם על שגרם הפסד גדול לבעל הכובע, וכמה יש לו לשלם, מסתבר שיש לפשר ביניהם, וינכה מהתשלום כמה היה מוכן בעל הכובע לשלם שיחליפו לו כובעו הישן בכובע חדש, על דרך משל אם החדש עולה מאה דולר ובעל הכובע מודה שבחמישים דולר היה מחליף כובעו בכובע חדש, ישלם השליח רק חמישים דולר שהפסידו, ותלוי גם לפי ראות עיני הדיין כמה ישן היה הכובע וכדומה, כנלענ”ד.

Incidentally, in the course of his discussion he cites the Kehilas Ya’akov (Kanievsky)3 as disagreeing with the Nesivos and refuting his arguments. This is a source I didn’t know and therefore didn’t list in my previous post.

  1. compare the interpretations of the words והאלקים אנה לידו of Rashi and Ibn Ezra, and the second interpretation of Ralbag, on the one hand, with the first interpretation of Ralbag on the other []
  2. חו”מ סימן ו []
  3. בבא קמא סימן מ []
This entry was posted in Uncategorized. Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *