Reggae, Religion, Righteousness, Refugees and Racism

הם דופקים לך בדלת
הם בוכים בכי תמרורים
אל תאמר – מה לי עם אלה
אלה אנשים שחורים

כי בכל דור ודור
חייב אדם לראות עצמו
כאילו הוא יצא ממצרים
שלא ישכח איך ברח,
הוכה, הושפל, נרצח
איך צעק לשמיים

אז שמור נא על כולנו
ריבונו של עולם
שלא נזדקק אף פעם
לרחמים של בני אדם

They are knocking at your door
They are weeping bitterly
Do not say “What have I to do with these,
These are black men!”

For in every generation
A man is obligated to view himself
As though he has exited from Egypt
So he shall not forget how he fled
Was struck, laid low, murdered
How he cried out to Heaven!

So please watch over us all
O Master of the Universe
So that we shall never need
The compassion of human beings!

From Alma Zohar’s ממצרים. Music video (a stunningly powerful, brilliant work of art in its own right): YouTube. A live performance: YouTube.

We recently discussed the Maccabeats’ Candlelight and NCSY / Six13’s I Light It. Another hot new Hanukkah hit generating a great deal of buzz is Matisyahu’s Miracle. Here’s some very highbrow analysis at Alan Brill’s blog, and here’s an interview with Matisyahu on NPR’s All Things Considered, containing the following exchange:

NPR: Matisyahu, who is also known, at least to his parents, as Matthew Paul Miller, joins us from New York. Welcome to the program.
Matisyahu: Thanks for having me.

NPR: And I should say that you are not only the foremost Hassidic Jewish reggae singer – to my knowledge the only Hassidic Jewish reggae singer – or is there a whole school now that’s developed around you?

Matisyahu: Pretty much, I’m the only one.

While they are not primarily reggae singers, and are certainly not Hassidic, Etti Ankri and Alma Zohar are the composers and performers of my two favorite reggae songs. Ankri’s wonderful hit, מליונים:

אני יודעת שהכסף לא חשוב
אני יודעת אם הלך אולי יום אחד ישוב
אני יודעת שאתה יודע שאני יודעת
שלחשוב עליו זה סתם בזבוז
של זמן שעובר עלינו גם בלעדינו הוא יזוז

אני יודעת שאתה יודע שאני יודעת
שאני לא יודעת כלום
אבל מישהו היום דרך עלי
ואני לא יכולה לקום

אני יודעת שאתה יודע –
השתכרתי החודש לא רע
ובכל זאת הם הגיעו
להוציא לפועל אצלי בדירה

לקחו ת’טלויזיה ת’ארון ת’מגירה
שפכו את מה שבתוכה
אני יודעת שזה לא צודק
ואין לי הוכחה

ניסיתי להגיד שהמיסים
הורגים כל הגיון
והם אמרו לי שהם לא גונבים,
הם לוקחים ברישיון

אני יודעת שאתה יודע שאני יודעת
שאני לא יודעת כלום
אבל איך שזה קרה לי
לא יכולתי לקום

ויש כמוני מליונים
מתגלגלים ברחובות
יש כמוני מליונים
בכל מיני צורות

יש כמוני מליונים
אנשים בני תמותה
בלי כסף,
לא שווים פרוטה

אני יודעת שהבריאות חשובה
יותר מכסף הרבה יותר
ועל אהבה אין מה לדבר
אסור בשום פנים ואופן לוותר

אני יודעת יש חובות מגלגולים
מתגלגלים עלינו ביקום
אז אם היום נפלתי
אולי מחר אני אקום

אני יודעת שאתה יודע שאני יודעת
שאני לא יודעת כלום
אבל מישהו היום דרך עלי
ואני לא יכולה לקום

ויש כמוני מליונים
מתגלגלים ברחובות
יש כמוני מליונים
בכל מיני צורות

יש כמוני מליונים
אנשים בני תמותה
בלי כסף,
לא שווים פרוטה

אתה זוכר את סוזן הבכירה מהבנק
נתנה לי הרבה אהבה
בעיקר הפשטות הקסימה אותה,
נגעתי לליבה

זה לקח לה קצת זמן לתפוס את העניין
לשנות את הגישה שלה אלי
היא הבינה שאין לי מזומן
והפשיטה את כבודי מעליי

אתה יודע שאני יודעת שאתה יודע
שאני לא יודעת כלום
ממרומי מעלתה
לא יכולתי לקום

יש כמוני מליונים
מתגלגלים ברחובות
יש כמוני מליונים
בכל מיני צורות

יש כמוני מליונים,
אנשים בני תמותה,
בלי כסף,
לא שווים פרוטה
היום זה אני, מחר זה אתה.
בלי כסף…. לא שווים פרוטה

Music video: YouTube. A live performance, from a couple of years ago: YouTube.

From an interview with Ankri:

הסינגל הראשון הנושא את שם האלבום הוא שיר מחאה חברתי על המצב הכלכלי הקשה בישראל ועל אטימות המערכת שמלווה במקצב רגאיי מחויך על מנת לאפשר בליעה קלה של הגלולה. “זה נכון, השיר רציני בקלות שלו. זה נכון גם שאני מתעסקת לא מעט בהשפעת הממסד והמערכת על החיים שלי כאזרח. אני משוכנעת שזה נובע מזה שאני אימא לשלושה ילדים שנדרשת להתמודד עם תכתיבי הממסד מהבנק ותרבות הריביות שלו, ודרך כל שאר הקופונים שהמדינה גוזרת על חשבוננו, כמו למשל מס הכנסה ששותף מצד אחד להכנסות שלי מהיצירה ומצד שני לא מגן על היצירה שלי שנגנבת לאור יום בשוק הפירטי. אנחנו רוב הזמן נכנעים למערכת רוצים לשנות אבל מתרכזים בהישרדות. אז אני יכולה לבכות את זה או לכתוב על זה, ואת זה אני עושה לא ברמה הפוליטית של ארגון עצרות, מכיוון שהעסקות בפוליטיקה מרחיקה מהלב. אני מעדיפה לשיר את הדברים כהבנה חולפת”.

From another one:

היא אומנם שרה על מיליונים, אבל בחשבון הבנק שלה יש קצת פחות. ובזמן שמנחמים אותנו שאתמול היה טוב ויהיה גם מחר, היא לא מפחדת להגיד: “הם הגיעו להוציא לפועל אצלי בדירה, לקחו את הטלווייה, הארון המגירה. אני יודעת שזה לא צודק, אבל אין לי הוכחה”. אתי אנקרי יוצאת במופע חדש.

“אני יודעת שהכסף לא חשוב”…

אתי אנקרי לא יכולה להתעלם ממה שקורה סביבה. ישראל של העוני והעוול החברתי מוצאת דרכה אל האלבום במיוחד בשיר הנושא “מיליונים”.

“אני לא מאמינה כל כך במחאה קרה ומילולית. אמרו לי כל מיני נשים שהן שרות את השיר הזה לילדים שלהן והן כל כך נהנות, ופתאום הן קולטות מה הן אומרות”.

While there’s nothing particularly Jewish about מליונים, Zohar’s ממצרים is profoundly Jewish, as we’ve discussed here. The background behind the song:

כשעלמה זהר תהיה גדולה היא תהיה חוה אלברשטיין. כבר עכשיו היא סוג של אלברשטיין – זמרת-עם ששרה למען החלשים, רק במקום יידיש יש לה רגאיי, ובמקום לשיר למען הפלסטינים היא נאבקת בנחישות למען הפליטים מאפריקה שמגיעים לישראל.

השיר החדש שלה “ממצרים” עושה הקבלה ברורה בין יציאת מצרים של עם ישראל על פי המסורת היהודית לבין הפליטים שבורחים בשנים האחרונות מהיבשת השחורה רוויית המלחמות אל מדבר סיני במצרים וממנו מסתננים דרך הגבול שלא קיים לתוך ישראל, עד לתחנה המרכזית בתל אביב.

“שלוש שנים של פעילות אינטנסיבית עם קהילת הפליטים מאפריקה הביאו אותי לשיאים של ייאוש ותקווה, העמידה אותי מול שאלות מוסריות וקיומיות והפגישו אותי עם מציאות בלתי נתפסת”, אומרת זהר. “מליון פעם אני מקללת את היום שנכנסתי לזה, ומליון פעם אני מודה לאלוהים על ההזדמנות שנפלה בחלקי”.

Video of an interview with Zohar, in which she describes the origins of her involvement with the African refugee cause: YouTube.

Zohar repeatedly mentions Tel Aviv, but now they’re in Bene Brak, and the toxicity of the battle increases with the admixture of religion:

מלחמה במסתננים? “בני ברק גזענית”

יו”ר המרכז לקידום פליטים אפריקאים נחלץ לסייע למסתנני בני ברק ותוקף: “בבני ברק מלמדים את הילדים לשנוא אפריקאים. זו גזענות” (אקטואליה)

המאבק במסתננים לבני-ברק עולה שלב: במבצע משולב של עיריית בני ברק ומשטרת ההגירה, נערכה פשיטה משולבת על עשרות דירות ורישום של מאות הפליטים.

בשיאו של מבצע הפשיטה, נהרסה גם יחידת דיור ששימשה מקום מגורים לעשרות מסתננים.

בתקופה האחרונה העלו כמה מתושבי בני-ברק את החשש כי מאחורי המסתננים עומדים ארגוני שמאל המסייעים להם במאבק בכדי להחליש את הצביון הרוחני של העיר.

ואכן, בעיתון “הארץ” דווח כי כמה מהפליטים ביקשו סיוע מההמרכז לקידום פליטים אפריקאים. יו”ר המרכז, יוהנס באיו אמר לעיתון כי הוא מודאג מאוד מההתרחשויות בבני ברק.

“זו בדיוק גזענות בעלייה”, הוא אומר, “הצעד הראשון היה הצהרת הרבנים, אחר כך הודעת העירייה, עכשיו זה ניתוק החשמל והשלב הבא, אני חושש, הוא אלימות.

“זה מה שהם מלמדים את הילדים שלהם – לשנוא אפריקאים. זה כל כך עצוב. אני נדהם שאף גורם רשמי לא קם ונלחם בזה. זו גזענות טהורה. זה לא אנושי ולא מקובל לחלוטין”.

גדליהו בן שמעון, חבר מועצת העיר אמר ל”כיכר השבת” בתגובה: “שום התערבות של גוף זה או אחר לא תעצור אותנו במאבק. אם המדינה רוצה לקבל אותם, שתשכן אותם בשכונות צפון ת”א, ולא על חשבון אוכלוסיה חרדית, שזה פוגע באורחות חייה”.

And on the same topic, we also have this news of Yehuda Katz:

הסינגל הראשון המשוחרר כעת, “הודו” אף זכה לקליפ מרהיב. ביום שהוקלט השיר, שמע כץ ברדיו על ויכוח בין הורים בבית ספר דתי בפ”ת, ויכוחים שנסובו על התנגדות לשילוב תלמידים אתיופיים בקהילה, הידיעות גרמו לו לעצב גדול שבא לידי ביטוי בקליפ. לכן, לאורך השיר מצטרפים אליו זמרים בני הקהילה האתיופית בשירה ובריקודים.

The first single now being released, “Hodu” generated an amazing clip. The day that the song was recorded, Katz heard on the radio of a struggle between parents at a religious school in Petach Tikva, surrounding their opposition to the integration of Ethiopian children into the community. This news greatly upset Katz, which is expressed in the clip, and led to his having artists from the Ethiopian community join him in song and dance throughout the recording.

The clip: YouTube.

This entry was posted in Uncategorized and tagged , , , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *