The Ayes Have It

Our previous post mentioned R. Natan Slifkin’s list of “numerous [Jewish rabbinic] opponents” to the doctrine of the transmigration of souls; here is a remarkable responsum of Rav Levi ibn Habib ([Maha]Ralbah) which, although itself strongly affirming the doctrine, insisting that “all of us are obligated to listen to the words of [the sages who affirm the doctrine], and to believe this belief without any qualms or doubts at all”, nevertheless attests to the normativity of the opposite view among the rationalists, and even concedes that the concept is difficult to reconcile with human rationality:

ובענין השאלה הג’ ששאלת אם אמונת הגלגול הוא דבר הכרחי להאמין בו הכל. …

דע כי בעונותי עדיין לא זכיתי לחכמה הזאת יען כי לא ניתן לאדם רשות להבין בה מעצמו ולחקר עליה אלא כשמה כן היא שצריך שיקבל אותה מרב שקבל גם הוא ובזמן הזה (לשם) בארצותינו לא היו נמצאים אנשים כל כך שלמים בה.

האמנם בדבר הזה הפרטי כבר ראיתי ובינותי בספרים ומצאתי כי חכמינו ז”ל אותם שהיו אחרי חתימת התלמוד ימים רבים נחלקו לשתי כתות: הכת האחת כת החוקרים בעיקרי האמונות כפי שכלם לבד ומתעסקים בחכמות החצונות. ובלבם של אלה קשה להאמין האמונה הזאת יען כי כפי השכל יש עליה קושיות שלא השיג שכלם לישבם.

אמנם יש כת אחרת גדולה מאד מחכמי ישראל המאמינים וכלם כתבו עליה כי היא אמונה אמתית ועיקר מעיקרי התורה לתרץ קושית צדיק ורע לו. וכלם אנחנו מחוייבים לשמוע דברי דברי אלו האחרונים. ולהאמין האמונה הזאת בלי שום פקפוק וספק כלל.1

  1. שו”ת מהרלב”ח סימן ח’ – קשר []
This entry was posted in Uncategorized and tagged , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *