Mercy and Justice

We recently discussed the illegitimacy of commingling mercy with justice. I was quite surprised, therefore, when I learned this Gemara: רבי אלעזר סבר למיזן ממטלטלי אמר לפניו רבי שמעון בן אליקים רבי יודע אני בך שאין מדת הדין אתה עושה אלא מדת רחמנות אלא שמא יראו התלמידים ויקבעו הלכה לדורות1 This is exactly what a […]

Indian Giving

Note I am aware that the Europeans have, at least sometimes, behaved quite abominably toward the Native Americans, and I mean no disrespect toward the latter by the use of the titular phrase, whose origins are apparently in a fundamental misunderstanding between the two very different cultures. Pharaoh, Avram and Sarai We recently read: ויהי […]

Hillel and the Hebraists

for Kevin P. Edgecomb This is Hazal’s legendary anecdote illustrating Hillel’s incredible commitment to the study of Torah: אמרו עליו על הלל הזקן שבכל יום ויום היה עושה ומשתכר בטרפעיק חציו היה נותן לשומר בית המדרש וחציו לפרנסתו ולפרנסת אנשי ביתו פעם אחת לא מצא להשתכר ולא הניחו שומר בית המדרש להכנס עלה ונתלה וישב […]