Days That Live In Infamy

Rav Shabsi b. Meir Ha’Cohen (the Shach), in the course of justifying the choice of the Twentieth of Sivan for the commemoration of the massacres of the Khmelnytsky Uprising, claims that the date can never fall on Shabbas:

על כן קבעתי לעצמי ולדורותי לבנים ולבני בנים. יום צום ותענית ואבל ומספד וקינים. ביום כ’ לחודש סיון שבו נתנה תורה. היקרה מפנינים. ועתה קרעוה פרעוה גוים רבים המונים המונים. יען כי יום זה היא תחלה לגזרות ומכאובות וחלאים רעים ונאמנים. וגם כי בו הוכפלו הצרות וקלקול”ים מקלקול”ים שונים. כי גם גזרות תתק”לא היה ביום ההוא ובאותן הזמנים וגם כי יום זה לא יארע בשבת קדש בשום פנים. על פי הקביעות והלוחות אשר בידינו מתוקנים. וחברתי סליחות ותקינות בבכי ותחנונים. לאומרם ביום זה בכל שנה ושנה ועידנים. …1

R. Dr. Jacob J. Schacter is apparently unconvinced:

It is, parenthetically, interesting to contrast the assertion behind Rabbi Kohen’s third consideration – that the twentieth of Sivan can never fall on Shabbat – with a report by a contemporary of his, Jacob Najara, that Nathan of Gaza arrived in Adrianople on the nineteenth of Sivan, 1671, and came to pay his respect to Shabbetai Zevi the next day, “on the Sabbath day, the twentieth of [the month].” See Avraham Amarillo, “Te’udot Shabbeta’iot mi-Ginzei Rabbi Shaul Amarillo,” Sefunot 5 (1961):260; David J. Halperin, Sabbatai Zevi: Testimonies to a Fallen Messiah (Oxford, 2007), 142, 212-13. It would thus appear that the twentieth of Sivan could fall on Shabbat.2

The fundamental calendrical principle of לא אד”ו ראש, combined with the simple fact of the fixed, invariant character of the calendrical period between Sivan and Tishre directly proves the absolute correctness of the Shach’s assertion: the Twentieth of Sivan can never occur on Shabbas (or Tuesday, or Thursday). In fact, in the year 1671 it actually occurred on Friday, not Shabbas: Hebcal, Alan D. Corré’s perpetual Jewish calendar.

  1. שבט יהודה (אמשטירדאם תט”ו) עמוד פח.-: – קשר []
  2. Jacob J. Schacter, Remembering the Temple: Commemoration and Catastrophe In Ashkenazi Culture in Steven Fine, ed., The Temple of Jerusalem: From Moses to the Messiah – In Honor of Professor
    Louis H. Feldman
    (Leiden & Boston: Brill, 2011), p. 293 n. 46. I am indebted to my friend Menachem Butler for bringing this article to my attention. []

2 thoughts on “Days That Live In Infamy”

  1. Perhaps he called Friday “Shabbos” because he was really Muslim or had Islamic leanings and for them Friday is their holy day. Indeed, in the end, he converted to Islam…

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *