Tuzemák That Maketh Glad the Heart Of Man

Rav Aharon Moshe Taubes, rabbi of the Romanian city of Iași and the “province” (and previously rabbi of the Polish / Ukrainian city of Sniatyn) discusses whether the recent Austro-Hungarian innovation of Tuzemák (Tuzemský rum) may be purchased for and consumed on Pesah. He first considers the question of whether this would violate the Torah’s injunction to prefer one’s fellow Jew in trade (Tuzemák was apparently produced by Gentile industrialists, whereas Jewish merchants possessed significant stockpiles of (much more expensive) kosher le’Pesah liquor produced by some older process), and dismisses this objection on three grounds:

  • The halachah does not follow the opinion that one is required to buy Jewish even at a significantly greater cost
  • Since kosher le’Pesah liquor will necessarily entail a Jewish production crew, buying the new Tuzemák will still benefit Jews
  • [My favorite argument:] The availability of liquor at a lower price point means that many more Jews will be able to afford it, and so the value of שמחת יום טוב overrides any concern for the financial injury that will befall the legacy liquor merchants

ועל דבר אשר שאל אודות היין שרף של פסח שמחדש המציאו לעשות מסירופ הנשאר מצוקר הנעשה מבורקיס ויש בק’ הרבה אנשים אשר יש להם יין שרף של פסח משנה לשנה ועל ידי זה יגיע להם היזק רב ומעלתו הביא תשובת רמ”א שכתב דאפילו אם הגוי מוכר בפחות וישראל ביוקר מחויב הישראל לקיים ממכר לעמיתך עכ”ד
ואם היטב לראות דברי הרמ”א ידע כ”ת שבמח”כ רבינו הרמ”א ראיותיו שם אינה מכרחת …
[ועיין שם שהאריך לדחות דברי הרמ”א, והעלה:] ולכן דברי רבינו הרמ”א בזה צל”ע
ונראה דגם לדעת הרמ”א היינו דוקא בשאר דברים אבל כאן כיון דפשיטא שאין לסמוך על עשיית הנכרי כי אם בעשותו על ידי ישראלים ובודאי יצטרך לשכור ישראלים ולשלם להם עבור טרחתם אם כן כיון שיש ריוח לישראלים על ידי הקניה מנכרי מה חזית דדמי דהני מוכרים עדיף מדמי הישראלים שישתכרו פרנסתם בזה …
וגם בלאו הכי יש כאן שמחת יום טוב שהרי אם היין שרף ביוקר רבים נמנעים מלקנותו ולכן מצד הדין יש בזה היתר גמור לפעני”ד.1

R. Taubes nevertheless concludes by prohibiting Tuzemák consumption based on his correspondent’s allegation of a ruling of Rav Akiva Eger forbidding it (on kashrus grounds). Although R. Taubes has never heard this before, and does not know R. Akiva Eger’s rationale, he is nevertheless concerned about the laxity unfortunately prevalent in his era, where people who are given the proverbial inch will take the proverbial mile:

אמנם מ”ש כ”ת שיש בזה חשש איסור ולדבריו כבר יצא מפי חכם מובהק הגאון מו’ עקיבא ז”ל אבד”ק פוזנא לאיסור ודאי יש בזה למנוע לקנותו בשגם כבר הורה זקן ואם כי טעמו לא נודע לי בבירור ולא שמעתי עד היום סמכיני’ אחזקה אחבר כו’ ולכן אני מסכים את כ”ת למנוע גדר מאשר בעו”ה יפרוץ העם לרוב אם ישמעו איזה דבר היתר מלבם ימצאו חדשות הנבנו על קו תוהו ובוהו ולכן עלינו לכנס ד”ת ולאסוף שערי היתר מחדשים מקרוב באו …

I recently made a study of the halachic literature on the imperative (or lack thereof) of preferring Jews when buying, selling, renting and hiring; a brief, quasi-formal lecture, as well as a collection of sources on the topic, are available at the Internet Archive.

  1. שו”ת תועפות רא”ם (טויבש) או”ח סימן כ”ב – קשר []

Join the Conversation

3 Comments

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *