A Man Hath No Preeminence Above A Beast

Rav Aharon Lichtenstein relates:

Before leaving for summer vacation, members of the [Harvard] department of philosophy once selected Protagoras’ “Man is the measure of all things” as the inscription for a new building. Upon their return, they discovered that President Eliot had substituted “What is man that Thou art mindful of him?”1

I recently encountered a curious halachic dispute over whether the principle of ביטול ברוב, which the Talmud applies to animals, applies equally to human beings:

כרתי ופלתי

אבל אדם באדם לא שייך ביטול2

הגר”י מהמבורג

גם מה שכתב לחלק בין אדם חי לבהמה זה אין סברא לומר ולחלק בין אדם לבהמה לענין ביטול3

  1. R. Aharon Lichtenstein, “Mah Enosh”: Reflections on the Relation between Judaism and Humanism”, The Torah U’Madda Journal (14/2006-07), p. 8 []
  2. פלתי סימן ק”י ס”ק י”ב ד”ה אף לפי זה []
  3. הגר”י מהמבורג, הובא בדעת יהונתן על הפלתי שם (מהדורת זכרון אהרן, ירושלים תשס”ו) הערה 38 []

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *