Über formal unentscheidbare Sätze der Halachah

For my father, who has long been fascinated by the application of the ideas of Kurt Gödel to the Torah. Well, and wherefore shall it daunt me, when ’tis I myself am tasked, When, by weakness weakness questioned, weakly answers—weakly asked? Weakness never needs be falseness: truth is truth in each degree —Thunderpealed by God […]

Counting Cattle, Candles, Doves and More

The Tosafos explain how to calculate the total oxen offered for the Musafin of Succos: תנו רבנן פירשתי מנחה וקבעתי בכלי אחד של עשרונים ואיני יודע מה פירשתי יביא מנחה של ששים עשרונים דברי חכמים רבי אומר יביא מנחות של עשרונים מאחד ועד ששים שהן אלף ושמונה מאות ושלשים1 שהן אלף ושמונה מאות ושלשים. כיצד […]

וחידותם משתעשעות: Sharpening the Minds Of the Young

My friend E.R. recently lent me – and encouraged me to peruse – the curious work אמרי בינה, by Rav Yosef Haim of Baghdad. One of its sections, חדוד במלי דעלמא, comprises riddles, brain-teasers and simple mathematical problems, usually with no particular Jewish connection. Here’s Rav Yosef Haim’s version of a great classic: ויש עוד […]