Of Anno Domini and Ad Hominem

From yesterday’s parshah: הַחֹדֶשׁ הַזֶּה לָכֶם, רֹאשׁ חֳדָשִׁים: רִאשׁוֹן הוּא לָכֶם, לְחָדְשֵׁי הַשָּׁנָה.1 This month shall be unto you the beginning of months: it shall be the first month of the year to you. Ramban famously ascribes normative force to this verse: וטעם החדש הזה לכם ראש חדשים, שימנו אותו ישראל חדש הראשון, וממנו ימנו […]

Days That Live In Infamy

Rav Shabsi b. Meir Ha’Cohen (the Shach), in the course of justifying the choice of the Twentieth of Sivan for the commemoration of the massacres of the Khmelnytsky Uprising, claims that the date can never fall on Shabbas: על כן קבעתי לעצמי ולדורותי לבנים ולבני בנים. יום צום ותענית ואבל ומספד וקינים. ביום כ’ לחודש […]