The Cities Of Bistan

My friend M.W. recently consulted me about an obscure geographical reference in Hida’s שם הגדולים: וכבר ידוע דבארץ הצבי וארץ מצרים וערי ביסתא”ן דמשק וארם צובה וערי פרס וגלילות טורקיא”ה וערי המערב קבלו עליהם הוראות מרן ז”ל …1 Where on earth is “Bistan”? Google was not our friend; extensive searching for various spellings and variations […]

Not In Heaven: The Utilization Of Supernatural Sources Of Information To Establish Realia

The Mishnah rules: מעידין לאור הנר ולאור הלבנה ומשיאין על פי בת קול מעשה באחד שעמד על ראש ההר ואמר איש פלוני בן פלוני ממקום פלוני מת הלכו ולא מצאו שם אדם והשיאו את אשתו ושוב מעשה בצלמון באחד שאמר אני איש פלוני בן איש פלוני נשכני נחש והרי אני מת והלכו ולא הכירוהו והלכו […]