Clean-Shaven Kabbalists, Crusades and Censorship

R. Eitam Henkin (h/t: Wolf2191) [The context is a detailed analysis of the censorship of a recently published (for the first time) work of Rav Kook, לנבוכי הדור]: הושמטה פיסקה המדברת באופן ניטרלי על כך שכדי להתאים לרוח הזמן כבר נמצאו פתחי היתר להעברת הזקן בסם ובמספרים וכיו”ב. אילולי ידענו מי העוסקים במלאכה, היינו עשויים […]

A Power-Walking Polymath

I was recently reviewing Rav Efraim Zalman Margolis’s important, classic analysis of the topic of יורד לאומנות חבירו. I have perused the responsum in question many times before, but I had never noticed this charming little anecdote of R. Yosef Shlomo Delmedigo (Yashar of Candia), buried deep within Rav Margolis’s highly technical Halachic discussion: ואמרו […]

The Wayes Of the Lord Are Right, and the Just Shall Walke In Them

About three months ago, we discussed Rav Yosef Messas’s objections to various Kabbalistic formulae, particularly לשם יחוד. As noted there, he cites Rav Yehezkel Landau’s famous diatribe against the latter, containing his memorable anti-Hassidic gibe: אשר שאל בנוסח לשם יחוד אשר חדשים מקרוב נתפשט ונדפס בסידורים. הנה בזה אני משיב עד שאתה שואלני נוסח אמירתו […]